Histoire de la Maison Heffel
Forte de l’équipe de professionnels des beaux-arts la plus importante et la plus chevronnée au Canada, la Maison Heffel s’est donné pour mission d’offrir aux vendeurs et aux acheteurs du monde entier un service à la clientèle supérieur, en toute transparence.

Kenneth G. Heffel La Galerie de Beaux-arts Heffel a ouvert ses portes en 1978, sous l’œil observateur de l’industriel et collectionneur d’art Kenneth G. Heffel, qui a rapidement affermi la renommée du nom Heffel dans le domaine de l’art canadien, grâce à ses efforts constants et à son profond amour de l’art canadien. En ouvrant une jeune galerie dans l’ancien édifice patrimonial de la Banque royale du Canada, sur l’Allée des galeries déjà solidement établie à Vancouver, Kenneth Heffel, à l’esprit rassembleur, a patiemment bâti sa collection et sa clientèle, fort d’un premier investissement dans des tableaux de valeur des maîtres canadiens. M. Heffel s’est forgé la réputation d’acheter et de vendre les meilleurs œuvres d’artistes canadiens et devint bientôt une figure marquante dans le monde des galeristes. En 1987, après presque dix années dans le domaine des beaux-arts, M. Heffel s’est éteint, laissant à ses fils, David, alors âgé de 25 ans, et Robert, âgé de 23 ans, le soin de reprendre le flambeau et de perpétuer le nom de la famille dans le domaine des beaux-arts.

Les frères David et Robert Heffel ont grandi dans une demeure remplie de beaux-arts canadiens qui les ont amenés tous deux à étudier l’Histoire de l’art à l’Université de la Colombie-Britannique. Quelques années après avoir repris la galerie, David et Robert ont perçu un virage important dans la collection d’œuvres d’art et ont remarqué la croissance rapide des maisons de vente aux enchères internationales Sotheby’s et Christie’s. Plus au sud, sur la côte ouest, la réussite de la maison régionale de vente aux enchères de beaux-arts Butterfield & Butterfield de San Francisco, a démontré aux frères Heffel qu’il existait un besoin urgent d’une maison de vente aux enchères de beaux-arts sur la côte nord-ouest du Pacifique. Piqués par les railleries qui fusaient sur leur jeune âge dans un monde de beaux-arts où l’on aime se priser de la sagesse de l’ancienneté, les frères Heffel ont plutôt tiré parti de l’avantage unique de leurs compétences, de leurs années d’expérience dans le domaine des beaux-arts et de leur compréhension très particulière de la technologie de l’Internet et comment elle pourrait être mise à profit sur le marché de l’art.

La Maison Heffel de vente aux enchères de beaux-arts, une filiale de Heffel Gallery Limited, a été fondée en 1995 et, lors de sa toute première vente aux enchères, est devenue la première maison de vente aux enchères de l’Ouest canadien à dépasser le chiffre de vente de 1 000 000 $. La Maison Heffel a révolutionné la manière de vendre des œuvres d’art au Canada, et effectue maintenant deux ventes en salle par année, l’une en mai et l’autre en novembre.

Se fondant sur la réussite de la Maison Heffel de vente aux enchères de beaux-arts et sur la croissance rapide de l’Internet dans tous les domaines des affaires, les frères Heffel se sont rapidement tournés vers la création d’une autre manière de présenter des œuvres maîtresses de qualité au public. En septembre 1999, ils ont lancé les ventes aux enchères en ligne sur le site heffel.com. Les ventes aux enchères mensuelles en ligne combinent le bourdonnement et l’expectative des ventes aux enchères en salle au dynamisme de l’Internet. Comme le dit si bien M. David Heffel : « Quand nous faisons une vente aux enchères en salle dans une salle de bal, il y a un bourdonnement dans la salle, une expectative, un frémissement euphorique. Nous avons retrouvé cette même sorte de frémissement et d’expectative en ligne. » La réussite des ventes aux enchères mensuelles en ligne a connu une croissance soutenue, avec des ventes spécialisées qui comprennent de l’art canadien, américain et européen. En avril 2007, la Maison Heffel a tenu une vente en ligne record de beaux-arts britanniques, européens, russes, asiatiques et américains de 2,4 millions $. En octobre 2015, HO2, un programme spécial de vente d’œuvres d’art de collections d’entreprises, a été mis sur pied. Depuis 1999, la Maison Heffel a réalisée des ventes aux enchères en ligne à chaque mois.


Robert et David Heffel
avec leur mère Marjorie,
mai 2007

Le site heffel.com a rapidement élargi les services qu’il offrait à de sérieux collectionneurs d’œuvres d’art en lançant son Index de l’art canadien aux enchères, une base de données de ressources par abonnement sur plus de 50 années de ventes aux enchères d’art canadien. Cet index sophistiqué contient plus de 80 000 fichiers et plus de 65 000 images. Aujourd’hui, heffel.com est devenu le site de ressources sur Internet numéro un pour le marché de l’art canadien.

La Maison Heffel publie l’intégralité de ses ventes en salle sur l’Internet (www.heffel.com), de la promotion initiale et de la liste illustrée des lots jusqu’à la diffusion en direct par plusieurs caméras et aux résultats définitifs des ventes. Ceci, auquel s’ajoutent les catalogues imprimés, a entraîné une participation sans égale des collectionneurs dans les ventes, avec des enchérisseurs de tout le Canada, des États-Unis, du Royaume-Uni, d’Europe et de d’Asie. La situation prépondérante de la Maison Heffel sur le marché de l’art canadien et international démontre l’importance croissante à l’échelle mondiale des ventes aux enchères semi-annuelles de la Maison Heffel. Aujourd’hui, les collectionneurs internationaux et canadiens envoient leurs œuvres d’art marquantes pour revente à la Maison Heffel.

La Maison Heffel est devenue une maison de vente aux enchères d’envergure nationale avec l’ouverture des Galeries Heffel de Toronto en 2002, de Montréal en 2005 et de Calgary en 2016. Aujourd’hui, des œuvres de grands peintres canadiens contemporains et classiques sont exposées dans les quatre galeries. Avec ses bureaux et ses galeries à Vancouver, Toronto, Ottawa, Montréal et Calgary, la Maison Heffel dispose de l’équipe de spécialistes des beaux-arts la plus expérimentée dans le domaine, offrant à ses clients la meilleure occasion de maximiser la valeur de leurs œuvres.

voir la ligne de temps de Heffel

En mai 2000, la Maison Heffel a vendu aux enchères le tableau canadien au prix le plus élevé cette année-là, une toile d’Emily Carr qui a dépassé un million de dollars. Le 23 mai 2007, la Maison Heffel a effectué ce qui était alors la vente aux enchères de beaux-arts au montant le plus élevé au Canada avec un total sans précédent de 23 millions $. À l’automne 2016, la vente en quatre sessions de la Maison Heffel a pulvérisé ce record avec un impressionnant total de 42 211 760 $. Aujourd’hui, la Maison Heffel détient presque tous les records de ventes aux enchères à valeur totale brute au Canada ainsi que plusieurs records pour des artistes, dont le chef d’œuvre Mountain Forms de Lawren Harris vendu pour 11,2 millions $ en novembre 2016, qui figure en tête de classement. À ce jour, la Maison Heffel a vendu pour plus d’un demi-milliard de beaux-arts dans ses ventes aux enchères.

La Maison Heffel de vente aux enchères de beaux-arts est également la première à réaliser l’avantage de diviser ses ventes en deux sessions, afin de permettre aux collectionneurs de se concentrer sur les œuvres qui les intéressent, et organise maintenant des ventes en deux sessions qui mettent en vedette l’Art d’après-guerre et contemporain en une session, suivie immédiatement par une seconde session de Beaux-arts canadiens. En novembre 2016, la Maison Heffel a tenu une vente aux enchères en salle dédiée à un consignateur unique et accompagnée d’un catalogue distinct, une autre innovation sur le marché de l’art canadien. La Maison Heffel inclue maintenant l’art international dans ses ventes aux enchères en salle. Le soin que la Maison Heffel apporte au détail, à la précision, à la connaissance des œuvres qu’elle présente et, par-dessus tout, à ses directives en matière d’éthique, ont contribué à sa réussite dans son domaine.


Des solutions novatrices

Les Galeries Heffel ont mis au point une stratégie particulière dans le domaine des ventes aux enchères de beaux-arts, déjà élaborée par Sotheby’s et Christie’s au cours de leurs 150 années d’expérience dans le domaine, et ont adapté cette philosophie et ce modèle de vente et de commercialisation à la technologie moderne de l’Internet. En créant l’Art canadien aux enchères sur heffel.com (une base de données informative sur le marché de l’art, accessible par l’Internet), la Maison Heffel a donné aux collectionneurs privés les outils nécessaires pour prendre une décision professionnelle et avisée dans l’achat et la vente de Beaux-arts canadiens.

Les ventes aux enchères en salle semi-annuelles de la Maison Heffel sont tenues au musée Design Exchange, un édifice patrimonial remarquable au cœur du quartier des affaires de Toronto. La Maison Heffel porte une attention particulière aux détails qui font d’une vente aux enchères une expérience excitante et mémorable pour les enchérisseurs.

La Maison Heffel de vente aux enchères de beaux-arts a été la première maison de vente aux enchères du Canada à :

  • produire ses catalogues imprimés de vente aux enchères entièrement en couleur;
  • afficher et reproduire son catalogue de vente en salle sur l’Internet;
  • diffuser ses ventes en salle en temps réel sur l’Internet;
  • tenir des ventes mensuelles sur l’Internet, exclusivement consacrées aux beaux-arts;
  • offrir des expositions dans plusieurs villes de ses ventes aux enchères en salle d’art canadien à Montréal, Vancouver et Toronto.

Aujourd’hui, la Maison Heffel :

  • joue un rôle de meneur afin d’élever le Canada, et plus particulièrement de Toronto, au niveau des plus importants centres du marché de l’art international;
  • inclue les œuvres d’art international dans ses ventes aux enchères en salle;
  • continue d’innover en élargissant ses ventes aux enchères en ligne en tenant des ventes spécialisées, en incluant davantage d’œuvres d’art international et en offrant des services conçus sur mesure pour les grandes collections d’entreprises;
  • demeure la seule maison de vente aux enchères nationale du Canada.


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